pendant les 19e et 20e siècles, Smyrne etait habité par de grandes communautés d’Anglais, Américains, Allemands, Français, Grecs, Juifs, Arméniens et toutes les variétés de Circassiens.

Les Américains l’appelait  avec enthousiasme « Paradise », ce qui bien sûr en a fait un sujet approprié pour un historien appelé Milton.

Le grec etait plus largement parlé dans les rues que le turc et enseigné dans toutes les écoles, le français et l’anglais  prévalaient dans les salons.

Les mariages mixtes étaient largement pratiqués.

Mais Smyrne n’était nullement exceptionnelle. La plupart des Turcs aujourd’hui, quand ils ne viennent pas d’un milieu rural isolé, peut suivre plusieurs nationalités dans leur ascendance.

Une élite politique et culturelle multi-ethnique a été la cheville ouvrière du système ottoman depuis 1453.

Pour atteindre les plus hauts postes de pouvoir, de prestige et de richesse, ces personnes ont dû se convertir à l’islam – ou au moins dû feindre – mais ils ont continué souvent à être connu par leurs origines ethniques, comme « croate Ahmet Pacha », « abkhaze Halil Pacha « , ou » Roum (c’est-grec) Mehmed Pacha « .

Avec re-fondation de l’Empire au milieu du 19ème siècle (Tanzimat), il n’y avait plus aucune obligation de se convertir à l’islam.

La délégation parlementaire de cinq hommes a envoyé au sultan Abdulhamid en 1909 pour l’informer qu’il avait été déposé comportait un chrétien arménien, un Juif, et un grec-orthodoxe, en tant que représentants de l’identité publique ottomane.

Diversité ethnique et religieuse ne sont pas les seules caractéristiques de cette «identité». Les élites étaient vraiment cosmopolite.

Quelques 675 lycées américains exploités dans l’empire, un dans presque toutes les villes, y compris le Collège protestant syrien qui est maintenant appelé l’Université américaine de Beyrouth, 500 écoles catholiques de langue française et 115 lycées laïques, 178 écoles de missionnaires britanniques, 32 de Russie et le plus grand nombre grecque, autrichienne et 25 autant italien.

Le chiffre le plus révélateur est toutefois la suivante: en 1914, 100 000 étudiants étaient inscrits ottomans dans ces lycées étrangers, plus de deux fois plus que dans ceux turques équivalentes.

Le «paradis» perdu. Smyrne est maintenant appelée Izmir.

Il a été en grande partie rasée en 1923, à la fin de la guerre gréco-turque.

extrait d’une conférence donnée par Christian Michel au dernier congrès de l’ISIL à Prague

In the 19th and early 20th centuries, Smyrna was home to large communities of British, Americans, Germans, French, Greeks, Jews, Armenians and all varieties of Circassians. The Americans enthusiastically called it “Paradise”, which of course makes it an appropriate subject for a historian called Milton. Greek was more widely spoken in the streets than Turkish and was taught in every school, whilst French and English prevailed in salons. Intermarriage was widely practiced. But Smyrna was by no means exceptional. Most Turks today, when they do not come from an isolated rural background, can trace several nationalities in their ancestry. A multi-ethnic political and cultural elite has been the linchpin of the Ottoman system ever since 1453. To reach the highest positions of power, prestige and wealth, these individuals had to convert to Islam —  or at least had to feign to — but they often continued to be known by their ethnic origins, like “Croatian Ahmet Pasha”, “Abkhaz Halil Pasha”, or “Roum (that is Greek) Mehmed Pasha”.  With the Empire’s re-founding in the mid 19th century (the Tanzimat), there was no longer any obligation to convert to Islam.  The five-men parliamentary delegation sent to Sultan Abdulhamid in 1909 to inform him he had been deposed included an Armenian Christian, a Jew, and a Greek Orthodox, as representatives of Ottoman public identity.

Ethnic and religious diversity were not the only characteristics of this “identity”. The elite were truly cosmopolitan. Some 675 American high schools operated in the empire, one in virtually every city, including the Syrian Protestant College that is now called the American University of Beirut, 500 French Catholic schools and 115 secular lycées, 178 British missionary schools, 32 Russian and as many Greek, 25 Austrian and as many Italian. The most telling figure however is this: by 1914, 100,000 Ottoman students were enrolled in these foreign high schools, more than twice as many as in the equivalent Turkish ones.

The “Paradise” is lost. Smyrna is now called Izmir. It was largely razed in 1923 at the end of the Greco-Turkish war.